Nikola Tesla – Tonggak Sejarah Dunia

Pada akhir hidupnya yang cemerlang dan tersiksa, fisikawan, insinyur, dan penemu Nikola Tesla tidak memiliki uang sepeser pun dan tinggal di sebuah kamar hotel kecil di Kota New York. Dia menghabiskan waktu berhari-hari di taman yang dikelilingi oleh makhluk yang paling berarti baginya—merpati—dan malam-malam tanpa tidurnya mengerjakan persamaan matematika dan masalah ilmiah di kepalanya. Kebiasaan itu akan membingungkan para ilmuwan dan cendekiawan selama beberapa dekade setelah dia meninggal, pada tahun 1943. Penemuannya dirancang dan disempurnakan dalam imajinasinya.

Tesla percaya pikirannya tidak ada bandingannya, dan dia tidak segan-segan menegur orang-orang sezamannya, seperti Thomas Edison, yang pernah mempekerjakannya. “Jika Edison memiliki jarum untuk ditemukan di tumpukan jerami,” Tesla pernah menulis, “dia akan segera melanjutkan dengan ketekunan lebah untuk memeriksa jerami demi jerami sampai dia menemukan objek pencariannya. Saya adalah saksi yang menyesal atas perbuatan itu sehingga sedikit teori dan perhitungan akan menyelamatkannya sembilan puluh persen dari pekerjaannya.”

Nikola Tesla lahir di Kroasia modern pada tahun 1856; ayahnya, Milutin, adalah seorang imam Gereja Ortodoks Serbia. Sejak usia dini, ia menunjukkan obsesi yang akan membingungkan dan menghibur orang-orang di sekitarnya. Dia bisa menghafal seluruh buku dan menyimpan tabel logaritmik di otaknya. Dia belajar bahasa dengan mudah, dan dia bisa bekerja siang dan malam hanya dengan tidur beberapa jam.